Tampa

snel groeiende stad aan de Tampa Bay

Bekijk foto's

Interessante mengelmoes van culturen, Spaanse en Cubaanse historische invloeden.


Tampa, gelegen aan Tampa Bay, wordt helaas vaak overgeslagen tijdens een rondreis Florida. En dat is zonde, want deze snel groeiende stad is absoluut een bezoek waard! De stad vormt samen met de nabij gelegen plaatsen St. Petersburg, Clearwater en Largo de agglomeratie Tampa Bay Area. En anders dan bij de meeste steden in Florida, waar het meestal om het strand te doen is, kent Tampa ook een bruisend stadsleven. De Spaanse en Cubaanse historische invloeden zijn hier nog goed terug te vinden in het moderne landschap: dit maakt van Tampa een interessante mengelmoes van culturen. Van pretparken tot dierentuinen, Tampa heeft voor iedere leeftijd iets te bieden!


6 beste bezienswaardigheden Tampa

Of je nu een echte thrill-seeker bent; of liever een (strand)wandeling maakt: in Tampa kan het allebei. Tampa staat vooral bekend om haar aquaria en pretparken, maar je kunt hier uitgebreid winkelen, lekker dineren of musea bezoeken. Hieronder kun je wat lezen over de bekendste bezienswaardigheden van Tampa.

1. Big Cat Rescue

Fans van de Netflix-show Tiger King kunnen hier hun hart ophalen. Big Cat Rescue, een organisatie die zich inzet voor mishandelde katachtigen, ligt op zo’n twintig minuten rijden van Tampa. Al gaat het er hier iets anders aan toe: Big Cat Rescue is een ‘sanctuary’ voor mishandelde en verlaten katachtigen, zoals tijgers, leeuwen, luipaarden, lynxen en poema’s. Er worden verschillende tours gegeven, waarbij je heel dichtbij de dieren kunt komen (maar altijd op een veilige afstand). Voor kleinere kinderen wordt er een speciale tour gegeven in het weekend. Een deel van de opbrengst uit de tickets wordt gebruikt om hun missie te ondersteunen: het stoppen van (illegale) circussen in Azië. Een leuk en leerzaam uitje voor jong en oud!

2. Manatee Viewing Center

Florida is in de wintermaanden een toevluchtsoord voor lamantijnen (familie van de zeekoe). Ze ontvluchten het koude water van de Golf van Mexico en trekken de baaien in. In het Manatee Viewing Center, gelegen in Apollo Beach, ten zuiden van Tampa, kun je ze van november tot april bekijken. De toegang is gratis. Via een vlonder loop je vanaf de parkeerplaats, door een mangrovebos, naar een uitkijktoren waarbij je uitzicht hebt over het water. Met een beetje geluk heb je bij helder weer zicht over de gehele Tampa Bay!


3. Florida Aquarium

Als je nog geen genoeg gekregen hebt van de zeedieren, kun je Florida Aquarium bezoeken. Een stuk kleiner dan SeaWorld, maar gelukkig zijn de prijzen hier dan ook naar. Hier vind je niet allerlei verschillende vissoorten, maar ook otters en alligators. Erg populair is de dolfijnencruise die het museum organiseert. Dit is een boottocht van ongeveer anderhalf uur door de baai van Tampa, waarbij je onder leiding van een gids op zoek gaat naar dolfijnen. Maar als je graag de actie opzoekt, zit je hier ook goed. Je kunt hier namelijk ook scubaduiken met haaien of pijlstaartroggen aaien. Voor kinderen is er ook genoeg te doen: het waterpark Splash Pad zorgt voor genoeg waterplezier!

4. Tampa Bay History Center

Wie graag meer te weten wilt komen over de geschiedenis van Tampa en de omgeving, doet er goed aan om Tampa Bay History Center. Dit museum, gelegen aan Riverwalk in het Channel District, heeft meerdere tentoonstellingen over de rijke geschiedenis van het gebied. Je kunt er onder andere exhibities over de Seminoles-indianen, Teddy Roosevelt en de Cubaanse invloeden vinden. Het museum organiseert ook wandelroutes waarbij je met een gids door het centrum van Tampa loopt. Tampa Bay History Center ligt vlakbij Amelie Arena (voorheen Tampa Bay Times Forum). Hier worden regelmatig concerten gegeven en voetbalwedstrijden georganiseerd.


5. Busch Gardens

Het ideale uitje voor het gezin: Busch Gardens. Busch Gardens, onderdeel van SeaWorld, is de droom van ieder kind: het is een pretpark en een dierentuin in één. Het park, voornamelijk gedecoreerd in Afrikaans thema, ligt op ongeveer een kwartier rijden van het centrum van Tampa. Van achtbanen met meerdere loopings tot kleinere treintjes: de attracties zijn geschikt voor kinderen van alle leeftijden. Genoeg van alle achtbanen? Dan kun je op safari in het park. Wie weet spot je wel een giraf, olifant of neushoorn. Sluit je dag af met een diner bij een van de vele thema-restaurants in het park. Of je nu van burgers of van spareribs houdt, het kan allemaal!

6. Lettuce Lake Park & Hillsborough River

Ook als je op zoek bent naar de rust, zit je goed in Tampa. In het noorden van Tampa ligt Lettuce Lake Park, waar je heerlijk kunt genieten van de natuur. Het park dankt haar naam aan de watersla die hier groeit. Via een vlonder wandel je naar een observatietoren, waar je uitzicht hebt over het gebied. Een stukje verderop ligt Hillsborough River State Park, een van de oudste staatsparken van Florida. Je kunt hier kano’s huren om over de rivier te varen, maar je kunt hier ook wandelen. Tijdens je tocht maak je kans om verschillende soorten vogels, schildpadden of zelfs alligators te spotten.

Veelgestelde vragen over Tampa

Er zijn enorm veel leuke dingen te doen in Tampa, maar de bekendste attracties zijn toch wel Tampa Riverwalk, Busch Gardens en Florida Aquarium.

Als je lekker buiten wilt zijn, is Tampa de perfecte plek. Om Tampa heen liggen genoeg parken waar je kunt genieten van de rust van de natuur, of juist kunt kanoën of kajakken op de rivieren. Lettuce Lake en Hillsborough River zijn hiervoor echte aanraders!

Tampa’s ideale centrale ligging in de Tampa Bay Area maakt het dat de stad een perfecte uitvalsbasis is voor tripjes. Met kinderen kun je naar Busch Gardens gaan bijvoorbeeld. Maar ook stadjes als St. Petersburg (met als aanrader het strand St. Petersburg Beach) en Clearwater liggen op ongeveer een klein uurtje rijden.

Tampa is de ideale bestemming voor een gezinsvakantie. De eerder genoemde Busch Gardens zijn enorm populair, maar je kunt ook de kinderen meenemen naar Adventure Island (een waterpark) of naar Glazier’s Children Museum (een interactief museum).