Kissimmee - Orlando

paradepaardje van de staat Florida

Bekijk foto's

Attractieparken, natuur en shoppen!


Het paradepaardje van de staat Florida: Kissimmee-Orlando. Waarschijnlijk is de stad bekend bij iedere (buitenlandse) toerist, vanwege het enorme aantal pretparken in de regio Kissimmee-Orlando. Deze toeristische trekpleister is de droom van ieder kind, met attractieparken als Walt Disney World® en SeaWorld® binnen handbereik. Maar ook voor volwassenen is het hier goed toeven, of je nou van natuur of shoppen houdt. Tel hier het heerlijke weer nog eens bij op: Orlando is een perfecte bestemming voor een zonvakantie. Een verblijf in een van de vele luxe villa’s of hotels maakt de vakantie compleet. Een bezoek aan Orlando staat garant voor plezier van jong tot oud!


13 bezienswaardigheden Kissimmee - Orlando

Hoewel je het niet zou geloven, is er in de regio Orlando nog veel meer te doen dan ieder pretpark één voor één te bezoeken. Op een kleine afstand ligt Everglades National Park, waar je heerlijk kunt wandelen en kajakken. Maar ook in de nabij gelegen natuur van Kissimmee kun je ziplinen, suppen of mee op een airboat. Blijf je liever binnen? De regio Orlando-Kissimmee kent een enorm aantal malls en outlets waar je naar alle hartenlust kunt winkelen. Van designers tot elektronica: je kunt hier alles vinden; vaak met fikse kortingen. Sla je graag een balletje? In de regio Orlando-Kissimmee liggen een aantal golfbanen, waar je kunt golfen of een hapje kunt eten.

1. Walt Disney World Resort

Een absolute must-visit in Orlando: Walt Disney World®. Het terrein van dit pretpark beslaat een enorme oppervlakte, omdat het uit vier verschillende pretparken, twee waterparken en meer dan twintig hotels bestaat. Natuurlijk kun je Magic Kingdom® bezoeken, met klassiekers als Adventureland en Frontierland, maar wat Walt Disney World® zo leuk maakt, is dat het naast twee waterparken, ook nog meer themaparken heeft. Houd je van dieren en natuur? Dan is Animal Kingdom® een aanrader. Ga mee op safari of beklim Mt. Himalaya met de achtbaan. Voor een kijkje in de Disney-keuken moet je in Hollywood Studio's ® zijn. In dit park komen je favoriete verhalen tot leven: van The Incredibles tot Frozen; je vindt ze hier allemaal. Vooral je fan bent van Toy Story, moet je absoluut een bezoek brengen aan Toy Story Land®, gelegen in dit park. Ben je een echte globetrotter? Ga dan naar Epcot® en maak een futuristische reis rond de wereld. Sluit je dag af op Disney Boardwalk®, waar je ongelimiteerd kunt shoppen en dineren. Tot slot kom je helemaal tot rust in een van de vele hotels.

2. SeaWorld Orlando

Uniek in zijn soort is SeaWorld® Orlando: een attractiepark en een aquarium in een! Houd je dus van zeedieren zoals dolfijnen, orka’s en zeehonden? Dan is dit het park voor jou! Woon een van de shows bij en vergeet je poncho niet mee te nemen: er is kans dat je nat wordt! Als je liever de spanning opzoekt, heeft het park ook genoeg te bieden. Van torenhoge achtbanen met meerdere loopings tot een wildwaterbaan: de keuze is reuze. Ook voor de allerkleinsten is er in SeaWorld® genoeg te doen; vooral het pas nieuwe Sesame Street Land® trekt veel bezoekers. Sluit je dag af met een diner in een van de vele restaurants. Of je nu van kreeft of burgers houdt, SeaWorld® heeft het allemaal!

3. Universal Orlando Resort

Altijd al een filmster willen zijn voor een dag? Dan kan een bezoek aan Universal Orlando Resort niet ontbreken. Dit park bestaat uit twee themaparken en een waterpark. In Universal Studios Florida ga je op jacht naar aliens in Men In Black™ of beleef samen met Homer Simpson Krustyland in The Simpsons Ride™. Fans van Harry Potter moeten absoluut een bezoek brengen aan Islands of Adventure™. Waan je jezelf een tovenaar in Wizarding World of Harry Potter™. Maar ook als je fan bent van superhelden, zit je in dit deel van het park helemaal goed. Muziekliefhebbers kunnen hun verblijf compleet maken met een overnachting in Hard Rock Hotel.


4. Fun Spot America Kissimmee

Voor wie op zoek is naar een echt authentiek Amerikaans pretpark, doet er goed aan om Fun Spot America at Kissimmee te bezoeken. Dit park, dat werd opgericht in de jaren zeventig, is misschien een stuk kleiner dan bovengenoemde parken, maar dat maakt het zeker niet minder leuk. Omdat dit park een echt familiebedrijf is, doet het heel onvervalst Amerikaans aan. Er zijn attracties genoeg; kijk je ogen uit in het reuzenrad of gil je longen uit je lijf in de achtbaan. Extra leuk: het park is iedere dag tot middernacht geopend en de wachtrijen zijn veel korter dan bij de grotere parken.

5. Old Town Kissimmee

Ga terug in de tijd en waan jezelf in de tijd van Grease: in Old Town Kissimmee ben je terug in de jaren vijftig. In dit uitgaansgebied net buiten Orlando vind je winkels, restaurants, bars en attracties. Shop ‘till you drop: de winkels hebben een ruim aanbod van kleding, accessoires en souvenirs. Je kunt ook een hapje eten in een van de vele restaurants. Voor de allerkleinsten mag een ritje in het reuzenrad absoluut niet ontbreken. Maar de echte trekpleister van Old Town is toch wel de autoshow. Je kunt hier dan meer dan zeventig oldtimers bewonderen: iedere vrijdag- en zaterdagmiddag komen er allerlei soorten oldtimers voorbij.

6. Gatorland

Vlakbij Orlando ligt de “gator-hoofdstad” van de wereld: Gatorland. In dit park draait alles om alligators en krokodillen. Maar er zijn ook andere dieren te zien in het park, zoals schildpadden en wilde katten. Een echte durfal moet ook zeker de zip-line proberen. Via een kabelbaan scheer je dan op flinke hoogte over het reservaat van de alligators. Houd je niet van hoogtes, maar ben je wel op zoek naar actie? Koop dan zeker een kaartje voor Adventure Hour. Je krijgt dan een kijkje achter de schermen en gaat onder begeleiding van een gids het reservaat van de alligators in. Durf jij het aan om op enkele meters van de alligators een foto te maken?

7. Wild Florida Airboats & Gator Park

Kun je geen genoeg krijgen van alle dieren? Dan is Wild Florida Airboats and Gator Park misschien wel een leuke toevoeging aan je trip naar Orlando. Je kunt met een airboat door de Everglades scheuren en op zoek gaan naar alligators in het wild onder begeleiding van een gids. Wil je er zeker van zijn dat je een alligator tegenkomt? Dan moet je zeker naar Gator Park gaan en een van de shows bijwonen. Houd je niet zo van de alligators? Geen probleem! In Wild Florida leven meer dan 200 verschillende diersoorten. Een absolute must in het park is de drive-thru safari. In je eigen auto rijd je door het park en kun je op zoek gaan naar allerlei dieren, zoals giraffen, bizons en antilopen.

8. Medieval Times Dinner Show

Ben je op zoek naar een unieke activiteit waarbij je tegelijkertijd heerlijk kunt eten? Dan is de Medieval Dinnershow misschien wel iets voor jou! Stap terug in de tijd van de Spaanse middeleeuwen tijdens deze dinnershow. Onder het genot van een heerlijk diner in een heus kasteel kijk je naar het spektakel van vechtende ridders op hun paarden. De enorme porties zorgen ervoor dat je aan het eind van de avond zeker genoeg gegeten hebt! Iedere ridder vertegenwoordigt een tribune, dus wie weet heb je geluk! De show duurt ongeveer twee uur.


9. Celebration

Dat alles hier om de pretparken en de toeristische sector draait, blijkt nog wel in het plaatsje Celebration. Dit stadje werd oorspronkelijk gebouwd door The Walt Disney Company voor de medewerkers van Walt Disney World®. Tegenwoordig is de stad niet meer in het bezit van het bedrijf, maar is er nog steeds nauw mee verbonden: het pretpark ligt immers maar een paar kilometer verderop. Vandaag de dag is het een mooie buurt met grote villa’s en luxe hotels. Je kunt hier een fietstocht maken om al het mooie onroerend goed te bewonderen, maar er zijn in het stadscentrum ook een aantal leuke winkels.

10. Stadscentrum bezoeken

Je zou het haast bijna vergeten, maar ook in Downtown Orlando is genoeg te doen! Als je niet zo van de pretparken houdt of tijd over hebt, moet je absoluut even richting het centrum gaan. Je kunt bijvoorbeeld een van de vele musea bezoeken. Of je nu geïnteresseerd bent in wetenschap (Orlando Science Center), kunst (Orlando Museum of Art) of geschiedenis (National Vietnam War Museum): er is voor ieder wat wils. Ga omhoog in de ICON Orlando-observatietoren voor een spectaculair uitzicht of bezoek Orlando Brewing en geniet van een biologisch biertje. Als je liever in de buitenlucht bent, kun je een balletje slaan op een van de vele golfbanen in de omgeving of gewoon lekker relaxen in een van de parken.

11. Shoppen

Houd je van winkelen? Dan moet je zeker een dag vrij maken in je vakantie om een outlet of mall te bezoeken. In de outlets shop je de grootste merken met hoge kortingen. Dichtbij Orlando heb je Orlando Premium Outlets (met onder andere de Amerikaanse merken American Eagle, Banana Republic, Cole Haan, lululemon en Vineyard Vines) en Lake Buena Vista Factory (met onder andere de Amerikaanse merken Gap, Tommy Hilfiger, Old Navy en Levi’s). Ga je liever naar een winkelcentrum? Florida Mall (met onder andere Apple, Abercrombie, Champs en Hollister) of Mall at Millenia (met onder andere Bloomingdale’s, Kiehl’s, Macy’s en Victoria’s Secret) zijn aanraders. Misschien moet je een extra koffer kopen om alles mee terug te kunnen nemen…

12. Gulf Coast

Heb je even genoeg van alle drukte? Ontsnap dan naar Gulf Coast; oftewel de westkust van Florida. Vanuit Orlando is dit een dikke anderhalf uur rijden, wat voor Amerikaanse afstanden heel erg meevalt. Gesitueerd aan de Golf van Mexico, met haar hagelwitte stranden en azuurblauwe zee, is dit de ideale vakantiebestemming. In de plaatsjes St. Petersburg en Clearwater Beach vind je veel hippe bars, lekkere restaurants en leuke winkeltjes. Maar er zijn ook genoeg mooie stranden waar je lekker kunt neerstrijken en heerlijk kunt genieten van de zon.

13. Wandeling maken in het Ocala National Forest

Ten noorden van de stad Orlando ligt Ocala National Forest. Wat het bos uniek maakt, zijn de verschillende ‘springs’ in het park waarin je kunt zwemmen. Deze poeltjes krijgen hun heldere kleur door het door kalk gezuiverde omhoogkomende grondwater. Maar in dit bos kun je niet alleen zwemmen: je kunt er ook wandelen, kajakken en paardrijden. Als je wilt wandelen of fietsen, is Timucuan Trail een aanrader. Deze wandeling is ongeveer twee kilometer en geeft een goede indruk van het landschap van Florida. Maar er zijn nog drie andere wandelroutes waar je uit kunt kiezen. Tijdens je tijd in het park zul je ook zeker verschillende diersoorten spotten, waaronder alligators, reigers, schildpadden en vogels. Het milde klimaat maakt dat je Ocala National Forest het hele jaar door kunt bezoeken. Vanwege de hitte na de middag is het aan te raden inspannende activiteiten ’s ochtends te ondernemen. Zorg er ook voor dat je muggenspray meeneemt.


Veelgestelde vragen over Orlando - Kissimmee

Orlando staat vooral bekend om de pretparken in de regio. Dit is dan ook echt de trekpleister van het gebied en de hele toeristische sector is hier op ingericht.

Naast het verkennen van Ocala National Forest, kun je ook een van de vele dierentuinen in de regio bezoeken. De attractie van deze dierentuinen is vaak de alligator, hét dier van Florida.

Het bezoeken van de pretparken is verreweg de populairste activiteit in de regio.

In Orlando vind je veel hotels, villa’s en appartementen. Je kunt het zo luxe of zo budget maken als je zelf wilt.